Tampa, Florida, VS

“Tampa, Florida, VS

17 februari 2004

Misschien moet ik iets meer over mijn moeder vertellen, hoewel ik niet zeker weet of ik dat wel wil. Ze geloofde bijvoorbeeld niet in God. Ze deed nooit een avondgebed met me toen ik klein was. Is dat niet vreselijk? Om je kind geen geloof mee te geven. Ik heb God uiteindelijk toch gevonden, maar stel dat mijn broers nu niet in de hemel komen? Dan is dat haar schuld!

Het is lang geleden dat ik haar zag, dus ik weet niet hoe het nu met haar gaat. Misschien leeft ze niet eens meer. Misschien heeft ze uiteindelijk toch zelfmoord gepleegd, zoals ze altijd zei van plan te zijn. Als mensen sterven zeg ik altijd dat ze terug naar God gaan, maar wat mijn moeder betreft weet ik niet waar zij terecht zal komen. God vergeeft niet alles, dat weet ik zeker. Zelfmoord bijvoorbeeld.

En als ze het niet heeft gedaan, zelfmoord gepleegd bedoel ik, ligt ze waarschijnlijk voornamelijk in bed, of maakt ze ruzie met pappa. Of ze ligt weer in het ziekenhuis. Dat is een stuk rustiger voor pappa, hoewel hij zich waarschijnlijk erg eenzaam zal voelen nu ik er niet meer ben.

Als mamma het boek zou hebben gelezen over hoe je je man gelukkig maakt, had ze er vast iets meer van begrepen. Dee Esser heeft de volgende passage onderstreept:

‘ In tijden dat er weinig geld is en jouw man vecht om inkomsten te vergaren kan jouw houding hem maken of breken. Mannen voelen zich vaak tekortschieten als ze hun gezin niet kunnen onderhouden. Zonder steun van hun vrouw is de kans groot dat mannen zich gaan vergrijpen aan drank of vrouwen of zelfs tot zelfmoord worden gedreven.’

Als ik zelf ga trouwen, en ik zal straks vertellen met wie ik ga trouwen, weet ik precies hoe ik het moet doen. Ik heb van alles wat in mijn leven is gebeurd en van het boek van Dee Esser heel veel geleerd.

Ik kan ook iets over mijn vader vertellen. Hij heeft zijn hele leven keihard gewerkt, maar heeft veel tegenslag gehad, met het weer, met sprinkhanenplagen en ziektes in zijn veestapel enzovoort. En daarna veroorzaakte de regering een hoop problemen voor hem. De regering bepaalt veel te veel in dit land, dat merkte ik al toen ik nog een klein meisje was. Al die instanties, zoals het Bureau voor Landmanagement BLM, het bureau voor Milieuzaken EPA, het bureau voor veiligheid en gezondheid OSHA en wat al niet meer, sturen hun hoge pieten op het gewone volk af en bemoeien zich met hun zaken.

Tegen de wil van God in.

We hadden een boerderij vlakbij Baker in Oost-Montana. Mijn vader had de boerderij van zijn vader geërfd, die hem weer van zijn vader had geërfd. Het land was al vier generaties in handen van onze familie en dat is in Montana een erg lange tijd. Ik ben trots op mijn familie en op het gebied waar ik ben opgegroeid. Het was jammer dat ik daar weg moest.

Kunt u zich voorstellen – toen ik naar de middelbare school ging, werden de plannen van de regering bekendgemaakt – alle landbouw, alle akkers en alle omheiningen moesten verdwijnen, en alle boeren moesten naar de stad verhuizen, omdat het land aan de bizons zou worden teruggegeven. Denkt u zich eens in, alle energie die de boeren in hun akkers hadden gestopt, die nu weer moesten dichtgroeien, omdat het ‘Buffelland’ zou worden. Dat is toch niet te geloven, maar zo werkt de regering. Waar zijn ze in Washington eigenlijk mee bezig?

Toen ik klein was, zei mijn vader dat mijn oudste broer hem zou opvolgen, en dat onze familie hun boerderij dan het langst van iedereen in hun bezit had. Het was heel leuk om aan de keukentafel te zitten praten over hoe we de Jeffersons zouden verslaan, die altijd de ‘oudste familie’ van het gebied waren geweest, maar nu alleen een lelijke, dikke dochter hadden en geen zoons om het bedrijf te kunnen overnemen. Pappa zei dat het waarschijnlijk hun straf was, omdat de eerste eigenaar van de boerderij van de Jeffersons een vrouw was. Ze was een lerares uit Minnesota, die de grond mocht kopen, hoewel ze zelf helemaal geen familie had. Dat was toen al zo’n merkwaardige actie van de regering. Maar later erfden de broers van de lerares de boerderij en nog veel later verdwenen mijn broers en pakte de regering de boerderij van mijn vader af. Vanaf dat moment begon het mis te gaan.”